Santé – Le taux d’obésité a doublé depuis 1981 au Canada

Santé – Le taux d’obésité a doublé depuis 1981 au Canada

Mise à jour le lundi 20 juin 2011 à 21 h 09 HAE

Évolution de l'obésité chez un homme
Évolution de l'obésité chez un homme

Photo: iStockphoto

Évolution de l’obésité chez un homme

Le taux d’obésité a doublé au pays, et même triplé chez les jeunes de 12 à 17 ans, depuis le début des années 1980.

Cette statistique alarmante ressort d’une étude intitulée « Obésité au Canada », réalisée par l’Institut canadien d’information sur la santé (ICIS) et l’Agence de santé publique du Canada.

En fait, un adulte sur quatre est obèse au pays et un enfant sur 11. Et lorsque l’obésité adulte est ajoutée à l’embonpoint, sa prévalence atteint 62,1 %, révèle l’étude.

Chez les jeunes de 6 à 17 ans, on compte 8,6 % d’obèses. Plus précisément, chez les jeunes de 12 à 17 ans, l’obésité a triplé entre 1978-1979 et 2004, passant de 3 à 9,4 %.

« Il y a un certain nombre de facteurs qui peuvent expliquer ça, notamment le fait que l’activité physique tend à décroître, autant chez les jeunes que chez les adultes. Les habitudes de nutrition ont changé également », a résumé en entrevue Jérémy Veillard, vice-président recherche et analyse à l’ICIS.

La sédentarité plus néfaste qu’une mauvaise alimentation

Une constatation de l’étude étonne : c’est la sédentarité, plus encore que l’alimentation, qui serait en cause. « La sédentarité est apparue comme le facteur le plus étroitement lié à l’obésité à l’échelle de la population, tant chez les hommes que chez les femmes ».

Fait à noter, la sédentarité est définie comme représentant moins de 15 minutes d’activité de faible impact par jour.

L’étude a permis d’estimer que 646 000 cas d’obésité chez les femmes et 405 000 cas d’obésité chez les hommes auraient pu être évités ou atténués si les personnes sédentaires devenaient actives.

Et si la mauvaise alimentation était corrigée – calculée en fonction de la consommation de fruits et légumes -, ce sont 265 000 cas d’obésité chez les hommes et 97 000 cas d’obésité chez les femmes qui auraient pu être évités.

Ces deux facteurs ensemble, c’est « plus d’un million trois cent mille cas qui pourraient être évités, juste en améliorant l’activité physique et en améliorant la nutrition », souligne M. Veillard.

La Colombie-Britannique, la province la moins obèse

D’importantes différences existent selon les provinces et les régions. La Colombie-Britannique fait meilleure figure, alors que Terre-Neuve-et-Labrador affiche le plus fort taux d’obésité.

M. Veillard explique qu’en Colombie-Britannique, les autorités ont mis l’accent sur la promotion de la santé; les citoyens se promènent davantage à l’extérieur et font plus d’activité physique.

Le Québec fait moins bien que la Colombie-Britannique, mais se tire tout de même mieux d’affaire que d’autres provinces. « Le Québec est un petit peu en dessous de la moyenne canadienne. C’est intéressant de voir que trois des dix régions sanitaires qui ont les meilleurs résultats sont au Québec. Ce sont les régions de Laval, Montréal et l’Estrie », relève M. Veillard.

L’étude confirme le lien entre l’obésité et le revenu, mais chez les femmes seulement. Ainsi, « chez les femmes, à mesure que le revenu augmente, l’obésité a tendance à décroître, une tendance qu’on n’observe pas chez les hommes », souligne l’institut.

Fait intéressant, les chercheurs n’ont remarqué aucune corrélation entre le prestige professionnel et l’embonpoint chez les hommes, alors que chez les femmes, l’augmentation du prestige professionnel était associée à un poids moindre.

L’obésité a coûté 4,6 milliards $ au pays en 2008, selon les estimations. Les personnes obèses courent plus de risque d’être atteintes de diabète de type 2, de maladies cardiovasculaires, de certains types de cancer et d’arthrose.

M. Veillard rappelle qu’investir en prévention coûterait bien moins cher, par le biais de programmes de promotion de la santé et de l’activité physique, notamment.

La Presse Canadienne

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